Cina, prodotti di lusso e stile di vita a rischio. Molte compagnie europee potrebbero accusare il colpo (ma sopravviveranno)

di 25.08.2015 9:24 CEST
Mercedes in Cina
Una Mercedes dentro un negozio di auto in Cina REUTERS/Kim Kyung-Hoon

Pare che sarà molto più difficile ordinare un whiskey con ghiaccio in Cina. Mentre il mercato azionario cinese è caduto lunedì dell’8,5 per cento - la più grande caduta dal 2007 -, i mercati globali sono caduti anch’essi sulla scia dei problemi cinesi. I timori di una grave recessione economica cinese stanno spaventando gli investitori, e per il cittadino cinese abituato a beni di lusso importati dall'Europa, questo potrebbe significare un addio ad alcuni prodotti e ad uno stile di vita a cui molti aspirano.

Il più grande mercato del mondo per l'alcol rimane ancora la Cina, ma la crescita in questo settore è oggi stimata pari al 16 per cento in un anno, rispetto al 21 per cento fatto registrare tra il 2006 e il 2011. Le esportazioni dirette di whiskey scozzese dal Regno Unito alla Cina hanno raggiunto un massimo storico di più di 110 milioni di dollari nel 2012, ma questo è sceso del 23 per cento nel 2014.

Il calo è il risultato della "pressione di misure di austerità del governo cinese e della crisi economica", ha detto in un comunicato inviato via mail a IBTimes David Frost, amministratore delegato della Scotch Whisky Association. "Monitoriamo costantemente la situazione economica e finanziaria in Cina e il suo potenziale impatto sulle esportazioni Scotch".

Le aziende di liquori non sono le uniche a perdere colpi. Negli ultimi dieci anni, un numero crescente di paesi europei ha orientato le loro politiche commerciali verso il mercato cinese. L'economia cinese è rimasta in crescita e con essa si è rinnovato l’interesse per l'acquisizione di articoli di lusso e la costruzione di infrastrutture da cui i produttori europei potrebbero trarre vantaggio.

Ma un primo rallentamento è diventato evidente tre anni fa, quando il presidente cinese Xi Jinping ha annunciato una campagna per contenere la spesa pubblica e la corruzione - questo significava divieto di auto di lusso straniere, pasti stravaganti e regali per i funzionari del governo e dell'esercito.

"La Cina importa di meno e consuma di meno, le aziende europee che sono in Cina o l'esportazione verso la Cina stanno attraversando momenti difficili", ha dichiarato Scott Kennedy, direttore della Chinese Business and Political Economy Project presso il Centro di Studi Strategici e Internazionali. "Significa che le loro preoccupazioni sulla politica industriale cinese non sono mai state così alte".

Questa ansia è andata crescendo dopo che lo yuan cinese è sceso del 3 per cento questo mese, sintomo di un forte rallentamento cinese e un indebolimento dell'economia che ha portato lunedì ad una vendita globale. L’Europa, che comunque ha già i suoi problemi interni, sta sentendo gli effetti di un rallentamento dell'economia cinese a causa della perdita di fiducia in Cina.

Quando i mercati hanno chiuso lunedì in Europa, il DAX tedesco è sceso 3,27 per cento, il CAC40 francese è sceso del 3,2 per cento e il FTSE100 è diminuito dell’1,4 per cento.

"Quando i mercati azionari reagiscono in questo modo, significa che vedono un segno che l'intera economia mondiale sta rallentando, cosa che li rende molto nervosi", ha detto Uri Dadush, senior associate del Carnegie Endowment for International Peace, che si concentra sulle tendenze economiche globali. "Stiamo assistendo ad un rallentamento piuttosto prolungato. È da un po' che sta andando avanti".

Nel corso dell'ultimo anno, il mercato azionario cinese è aumentato ad un ritmo insostenibile e senza precedenti. Nel mese di luglio lo Shanghai Composite cinese ha cominciato a perdere e la scorsa settimana i principali mercati mondiali hanno iniziato a seguire la discesa.

Ma non è tutto negativo. Le imprese europee sono esperte nei cambiamenti economici della Cina e, negli ultimi cinque anni, l'UE ha quasi raddoppiato le esportazioni verso la Cina. A partire dal 2014, la Cina e l'UE hanno scambiato più di un miliardo di dollari ogni giorno.

Dal gennaio 2015, il costruttore automobilistico tedesco Mercedes-Benz ha venduto oltre 190000 veicoli in Cina, segnando una crescita del 24 per cento circa. La svalutazione dello yuan ha un po’ influenzato i guadagni della Daimler - che possiede Mercedes-Benz -, ma la società è fiduciosa che possa raggiungere l'obiettivo di 300000 vendite di veicoli quest'anno.

"Stiamo monitorando gli sviluppi attuali in Cina molto da vicino in modo da poter reagire adeguatamente se ciò diventasse necessario", un portavoce di Daimler ha detto a International Business Times. "Vediamo un buon potenziale in Cina nel medio e lungo termine."

Negli ultimi dieci anni, le esportazioni della Germania verso la Cina sono aumentate del 200 per cento, la maggior parte delle quali sono stati macchinari, mezzi di trasporto e prodotti chimici, ma la maggior parte delle esportazioni europee sono ancora all'interno della UE e negli Stati Uniti, dove l’euro più debole rende le merci europee più convenienti.

Anche se la svalutazione dello yuan farà calare il prezzo delle merci cinesi, la Cina produce in diversi settori verso l'UE, per cui la concorrenza è improbabile.

"Anche se la Cina ha un vantaggio di costo ci vorrebbe una enorme quantità di tempo e di risorse se hanno intenzione di sfruttare questo elemento nei nuovi mercati, o cercare di competere", ha detto Smith.

Nel frattempo, i bevitori cinesi di Scotch potrebbero passare direttamente alla bottiglia se i mercati globali dovessero calare ulteriolmente.