La Russia sotto le sanzioni internazionali? Sopravvive, grazie a Putin

di 18.12.2015 9:26 CET
Putin
Vladimir Putin Reuters

La stagione delle feste si avvicina velocemente, ma per molti russi ci saranno meno regali sotto l'albero. Dopo un anno di rallentamento economico la Russia rischia di entrare in un cupo anno nuovo mentre i cittadini lottano per affrontare alti prezzi alimentari e inflazione a due cifre. L'economia russa si è contratta in ogni trimestre del 2015, e in generale l'anno dovrebbe chiudersi con il segno negativo.

Natalia Orlova, capo economista presso Alfa Bank, ha detto a International Business Times che l'economia si ridurrà fra il 3,7 e il 4% nel 2015 rispetto all'anno prima. Gli effetti della recessione, la prima dal 2009, cominciano a farsi sentire ovunque, dai negozi alimentari alle stazioni della metropolitana.

«La vita è diventata sempre più cara» dice Mari Kanatova, 23 anni, donna del Kyrgyzstan che fa la cameriera a Mosca. Afferma che un tempo guadagnava fra i 1500 e i 2000 rubli (19-25 euro) al giorno in mance. Adesso spesso non arriva a 1000.

«Al momento riusciamo solo a comprare cibo e pagare l'affitto» dice Kanatova. Con i suoi guadagni dimezzati, ella non è più in grado di mandare denaro ai suoi genitori in Kyrgyzstan.

Il potere d'acquisto dei consumatori si è ridotto a causa di un'inflazione che resta testardamente intorno al 15% e, secondo Olga Sterina, senior analyst presso la compagnia di servizi Uralsib, il corrispondente calo della domanda è stato molto più veloce rispetto alla recessione che seguì la crisi finanziaria del 2008.

Il risultato è che i russi ora sono costretti a spendere di più in cibo e altri beni di prima necessità mentre salari e pensioni sono rimasti più o meno gli stessi.

Mentre fa spese presso un discount, Anna Makarova, 44 anni, afferma che sta spendendo più denaro in cibo quest'anno. «Comprarne meno è fuori discussione perché ho tre bambini e stanno crescendo, per cui abbiamo bisogno di più generi alimentari».

«Certamente sentiamo la recessione, ma non posso dire che le cose siano peggiorate di molto: per noi le difficoltà economiche sono iniziate nel primo trimestre di quest'anno e continueranno anche nel 2016», ha detto Vladimir Tikhomirov, capo economista del Gruppo Finanziario BCS. Per i lavoratori ben pagati di Mosca la recessione provoca più noia che difficoltà economiche, tuttavia essa avrà maggiori e più gravi implicazioni per la classe lavoratrice e i poveri della Russia. Citando la Higher School of Economics di Mosca, Bloomberg ha riportato che circa 3 milioni delle 146 milioni di persone che popolano la Russia potrebbero finire in una situazione di povertà entro la fine del 2015, mentre altri sei milioni usciranno dalla classe media.

L'inflazione è ovunque: la maggior parte dei generi alimentari costa di più, con il prezzo del pane che cresce dell'11% circa, le uova del 5% e la carne del 15%, stando al servizio di statistica federale russo. I costi del trasporto pubblico sono cresciuti di circa l'11%.

I fattori dietro una crescita complessiva del 15% del tasso di inflazione sono l’acuto deprezzamento del rublo e il bando imposto dalla Russia sul cibo europeo. Tale bando, deciso nel 2014 in risposta alle sanzioni economiche approvate da Stati Uniti e Unione Europea per via del conflitto in Ucraina, sta tenendo fuori dai confini russi i prodotti europei, compresi carne e formaggio. Questo causa un aumento del tasso di inflazione di circa l’1-2%, secondo Tikhomirov.

Un altro 5-6% di infrazione sarebbe dovuto alla caduta del rublo rispetto al dollaro e all'euro. Questo perché molti generi alimentari hanno componenti esteri, esponendoli a rischio di cambio.

«Potrebbe essere latte prodotto in Russia, ma il modo in cui è processato, impacchettato o altri fattori potrebbero avere un coinvolgimento estero».

I salari reali sono caduti molto più velocemente in questa recessione rispetto al 2009, ha detto Sterina. Il governo adesso ha minori fondi di riserve finanziarie, e non sta indicizzando pensioni e salari dei lavoratori statali rispetto all'inflazione come fece all'epoca. Tikhomirov fa notare che la maggior parte dei funzionari pubblici non ha ricevuto un aumento nei propri salari, con il risultato di vedere il proprio potere d'acquisto significativamente ridotto.

Nona Sorbya, 48 anni, che lavora come cuoca per un complesso sportivo, ha detto che il suo salario è rimasto lo stesso, ma che sta comprando meno cose usando quei soldi: «Naturalmente stiamo spendendo di più in cibo».

In un'apparente riconoscimento del progressivo svuotamento dei portafogli dei russi, il presidente Vladimir Putin questa settimana ha approvato un aumento del 4% al salario minimo, portandolo a 6204 rubli, ovvero circa 81 euro al mese a partire dal primo gennaio, secondo Il Giornale governativo Rossijskaja Gazeta.

Le vendite al dettaglio sono state una delle parti più colpite dell'economia russa. Ad ottobre l'attività al dettaglio è scesa di quasi 12 punti percentuali rispetto allo stesso mese dello scorso anno, il peggior calo in quasi due decenni. Le vendite al dettaglio sono scese quest'anno per la prima volta dal 2009, secondo le statistiche di Stato compilate da Bloomberg. Inoltre, per i prossimi mesi, il fatturato del Commercio continuerà a ridursi di circa l'8-10% al mese rispetto al 2014, ha detto Sterina.

Le piccole imprese stanno facendo cambiamenti per affrontare questa stretta fiscale. Alessandro Group, che ha circa 200 impiegati che lavorano nella sua catena di 10 saloni di bellezza a Mosca, ha addestrato nuovamente alcuni dei propri impiegati per migliorare le loro capacità e trattenere una maggiore clientela.

Roman Sabirzhanov, direttore della Fabrik Hostel & Gallery a Mosca e proprietario di un caffè, ha detto che mentre le difficoltà economiche potrebbero teoricamente portare benefici al mercato degli ostelli, un'ondata di regolamenti governativi che richiedono il pagamento di commissioni sta causando un calo delle entrate nel suo ostello e nel suo caffè. «In aggiunta alle spese dirette, ogni iniziativa burocratica addizionale porta ad altre spese indirette».

Nonostante le preoccupazioni finanziarie, la maggior parte dei russi continua a stare dalla parte di Putin e supporta le sue spese negli attacchi aerei in Siria e nel supporto all'Ucraina orientale. Quando gli viene chiesto se il paese dovrebbe spendere meno denaro in avventure all'estero, Makarova, istruttore universitario, ci ha pensato un momento e poi ha detto «Ho fiducia nella leadership e ho fiducia nel presidente».

«Se queste campagne dovessero portare ad un aumento ulteriore dei prezzi sarò disposto a comprare meno generi di prima necessità - ha detto - Il senso della vita non è possedere qualcosa o comprare cose costose».

Il programmatore Nikolai Potapov, 35 anni, ha detto che la Russia “è obbligata” ad agire in Siria, paese che gli ha definito strategicamente importante per la Russia. Quanto al ruolo della Russia in Ucraina, «noi non stiamo combattendo lì» ha detto, riflettendo la linea ufficiale del governo che insiste nel dire che le truppe russe non hanno preso parte al conflitto nell’Ucraina orientale. Iniziato nell'aprile 2014, il conflitto ha ucciso più di 9000 fra civili e soldati, secondo le Nazioni Unite. La pensionata Nina, 85 anni, che ha rifiutato di rivelare il proprio cognome, ha detto che ha fiducia che il governo spenderà in modo saggio su Siria e Ucraina.

«Io penso che il governo sappia dove abbiamo bisogno di spendere ogni singolo ammontare di denaro - ha detto, aggiungendo - noi crediamo in Putin».

L'inarrestabile supporto per il presidente espresso nelle interviste fa il paio con quello che traspare dai sondaggi: un sondaggio dello scorso 6 dicembre ha riportato che due terzi dei russi ripongono grande fiducia in Putin. Questa fiducia sembra riuscire a spingere i cittadini russi a sostenere le difficoltà della recessione sapendo che Putin ha il controllo della situazione, e che tempi più prosperi stanno per arrivare.

Tikhomirov ritiene che la recessione finirà nell'estate o nell'autunno 2016, quando il prodotto interno lordo della Russia potrebbe mostrare nuovamente un aumento. L'uomo ritiene che se i prezzi del petrolio, il bando sul cibo della Russia e le sanzioni finanziarie dell'Occidente rimarranno quelle attuali, come sembra probabile, l'economia russa finirà per stabilizzarsi. «La crisi sarà finita il prossimo anno».