MinION: la chiavetta USB che decodifica in pochi secondi il DNA

  | 22.03.2012 11:55 CET
Il MinION USB
Il Minion è un unico dispositivo miniaturizzato, per decodificare il DNA, progettato per uso singolo e di lavorare attraverso la porta USB di un computer portatile o desktop.

Quando l'informatica e la scienza si incontrano, nascono nuovi dispositivi rivoluzionari ed innovativi. Oxford Nanoporo Technologies ha introdotto MinION, un sequenziatore di DNA portatile. 

Ha le dimensioni di una memoria flash e, a differenza di molti altri sequenziatori di DNA, è progettato per uso singolo, è portatile e si collega ad un computer portatile o desktop semplicemente tramite una porta USB. Il MinION è un dispositivo autonomo, creato per fornire dati sperimentali in tempo reale, che contiene il chip sensore ASIC e nanopori, necessari per eseguire un esperimento completo.

La chiavetta interroga le cellule degli organismi viventi, e in pochi secondi ne estrapola il DNA. Il meccanismo è ovviamente molto sofisticato, ma in linea di massima possiamo vederlo come dei nanotubi affilati che spezzano l'elica del DNA: a questo punto le basi nucleotidiche vengono esaminate una alla volta per ricavarne il DNA. Il prezzo di questo dispositivo, davvero unico nel suo genere, è di 900$.

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